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La chevauchée fantastique...

Enigmes
Niveau :

Nous sommes le 7 décembre 1582, à Paris. Dans le lointain, le clocher de Notre-Dame égrène 6 coups. Dans le matin glacial, Hugues enfourche son cheval. Quelques minutes plus tard, il franchit les portes de la capitale, et prend la direction du Sud, vers Marseille. Changeant aussi souvent que possible de monture, il galope jour et nuit, mangeant en selle, ne dormant que quelques minutes aux petites heures du jour.

Sale, boueux, poussiéreux, il traverse sans s'arrêter Montargis, Nevers, Lyon. A Valence, il s'arrête quelques minutes pour faire panser son postérieur douloureux. Exténué, c'est à peine s'il a encore forme humaine en franchissant les portes de Marseille. Nous sommes alors le 21 décembre 1582, et il est 6 heures du matin.

Combien de temps a-t-il fallu à Hugues pour aller de Paris à Marseille ?
Réponse
Donner votre langue au chat ?

Réponse : Jusqu'au 9 décembre 1582, la France vivait au rythme du calendrier Julien (qui comme son nom l'indique avait été mis en place par Jules César). Selon ce calendrier, on considérait qu'une année durait 365 jours et 6 heures, et pour tenir compte de ce quart de jour, il y avait une année bissextile tous les quatre ans.

Au 16ième siècle, des calculs plus poussés ont montré que l'année durait plutôt 365 jours, 5 heures, 48 minutes et 46 secondes (calendrier Grégorien), soit un décalage de 11 minutes et 14 secondes chaque année, et ce depuis environ 1625 ans. Le calendrier était donc en retard de 1625 x (11 min 14 secondes), soit environ 13 jours par rapport à ce qu'il aurait dû être. Pour d'autres subtilités épiscopales, on n'en rattrapa pas 13, mais 10, et le lundi 10/12/1582 devint automatiquement le lundi 20/12/1582. En France, les journées du 10, 11, 12... 18 et 19 décembre 1582 n'ont jamais existé !

Donc Hugues a galopé durant les journées du 7/12 au 8/12, du 8/12 au 9/12, du 9/12 au 20/12 et du 20/12 au 21/12, soit 4 jours complets !

Remarque : on rappelle que, depuis 1582 et pour tenir compte de ce décalage de 11 min 14 secondes, les années de siècles ne sont plus bissextiles, à l'exception de celles divisibles par 400. Par exemple, 1900 n'était pas bissextile, mais 2000 l'était...